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  • 紅牛商標之爭黃雀在后?奧地利紅牛或成最終受益者
  • 2017年08月28日來源:國際金融報

提要:王老吉商標之爭剛剛由最高人民法院定調,爭斗雙方“和氣”收場。而被認定為“馳名”商標的“紅牛”也不甘寂寞,欲在中國消費者面前,表演一場同樣轟轟烈烈的商標爭奪戰。

你方唱罷我登場。

王老吉商標之爭剛剛由最高人民法院定調,爭斗雙方“和氣”收場。而被認定為“馳名”商標的“紅牛”也不甘寂寞,欲在中國消費者面前,表演一場同樣轟轟烈烈的商標爭奪戰。

8月18日,作為“紅牛”商標所有者的TCP集團成員泰國天絲醫藥保健有限公司(以下簡稱“泰國天絲”)及“紅牛”商標創始者許氏家族,以“商標侵權”為首要理由,宣布起訴投資成立“中國紅牛”的華彬集團董事長嚴彬。

記者透過種種跡象發現,這場商標爭奪戰背后不僅有錯綜復雜的股權關系,還頗有點“螳螂捕蟬,黃雀在后”的意味:尚未為大眾所熟悉的奧地利紅牛,有可能會是最終受益者……

“功臣”嚴彬被起訴

紅牛飲料最初由泰國商人許書標(Chaleo Yoovidhya)于1975年研發成功。

1982年,奧地利人迪特里希?馬特希茨(Dietrich Mateschitz)找到許書標,希望把“紅牛”推向世界。

1984年,許書標與Mateschitz共同創建紅牛集團。Mateschitz將紅牛市場定位改為“運動”型高端飲料。同年,嚴彬在泰國成立華彬集團。

1990年,華彬集團正式來華投資,設立華彬駐京辦事處。

1995年,許氏家族和華彬集團合資成立紅牛維他命飲料有限公司。據許氏家族代表說法,出于對嚴彬的信任,許氏家族任命其擔任合資公司董事長,并管理紅牛在中國市場的業務運營。

據外界說法,該經營權期限為20年,即2016年到期。

此后,中國紅牛發展迅猛,目前在中國市場銷量高達200億元。

事情的轉折發生在2017年8月18日,泰國天絲對外宣布,已向嚴彬及其擁有或控制的數家公司提起法律訴訟。

紛爭緣何而起?

那么,泰國天絲與嚴彬一方的商標紛爭緣何而起?

探究這個問題前,首先需要厘清泰國天絲、“泰國紅牛”與“中國紅牛”之間錯綜復雜的關系。

據泰國天絲給記者的最新回應,許氏家族是與包括嚴彬在內的其他股東合資成立了紅牛維他命飲料有限公司(合資公司),合資公司包括1995年3月27日成立的紅牛維他命飲料(泰國)有限公司(下稱“泰國紅牛”),以及1995年12月25日成立的紅牛維他命飲料有限公司(下稱“中國紅牛”)。

這其中有兩個需要注意的信息:其一是合資公司也包括“泰國紅牛”;其二是“泰國紅牛”只是用來持股的,實際經營業務的是“中國紅牛”。

這也就解釋了,“泰國紅牛”與“中國紅牛”間存在商標之爭的說法并不完全準確,紛爭是發生在紅牛商標所有者泰國天絲與嚴彬之間。

“截至2016年10月,泰國天絲的‘紅牛’商標許可協議已到期。”泰國天絲相關負責人告訴記者,商標侵權是起訴嚴彬的首要理由。

泰國天絲聲稱,嚴彬在合資公司體系之外,設立了多家個人全資公司,并通過這些公司在沒有取得任何商標許可的情況下產銷紅牛產品。

“以法律的角度來看,從去年10月到目前,嚴彬生產的紅牛產品要算作侵權產品。”中國人民大學民商事法律科學研究中心副主任姚歡慶對記者說。

中國紅牛官網顯示,其在中國年銷售額逾200億元。

“商標爭奪一般會演變成曠日持久的拉鋸戰。”上海暢科知識產權代理有限公司國際部經理邵長樂對記者表示,對于企業來說,“把商標權利握在自己手里太重要了”。

華彬集團相關工作人員對記者表示,除了在官網發布的公開聲明,目前集團尚無接受媒體采訪的安排,不希望通過輿論干擾司法公正,等待法院的開庭審理。

8月21日上午,中國紅牛官方網站發布了《關于對“紅牛商標使用權”相關媒體報道的聲明》,首次回應了“紅牛商標使用權”相關糾紛。

據了解,上述案件將于2018年6月開庭。

未向大股東分利潤

泰國天絲為何不再延續商標許可期限,反而要起訴嚴彬?

“在嚴彬的實際操控下,持續盈利的合資公司從未向作為合資公司大股東的許氏家族分配過任何利潤。”泰國天絲法律部門主管以及許氏家族代表葉牟(Yiam Yukhunthorntham)稱,這也是許氏家族對嚴彬的重點指控之一。

“天眼查”公開數據顯示,中國紅牛股權結構中,泰國紅牛持股占比88%,北京市懷柔區鄉鎮企業總公司(懷柔國資委獨資國有企業)占1%,英特生物制藥控股有限公司(許氏家族獨資公司)占7%,環球市場控股有限公司(嚴彬獨資公司)占4%。葉牟承認,許氏家族自合資公司成立之日起就是控股股東。

北京郝俊波律師事務所主任郝俊波告訴記者,一般常見的情況是大股東欺負小股東,不給小股東分紅利。上述情況應該是在控股股東默許的情況下發生的。

令人納悶的是,既然許氏家族是控股股東,中國紅牛未分配紅利一事,為何直到今天才成為指控理由?

奧地利紅牛的身影

目前,泰國天絲和嚴彬的商標爭奪戰進行得如火如荼。

紅牛的這場商標爭奪戰,并不是一場單方面的法律訴訟。據記者了解,涉及雙方的訴訟迄今已超20個。

但令人意外的是,在調查中,記者發現奧地利紅牛的身影也在中國市場出現。

奧地利紅牛到底是何方神圣?它為何出現在中國市場?它對中國紅牛意味著什么?

如前文所述,1984年,奧地利人Mateschitz聯合許書標創建奧地利紅牛公司。

據維基百科記錄,馬特希茨在1982年去泰國,與許書標見面后,喝了許書標的功能飲料,緩解了他的飛行時差反應,之后兩人開始合作,每人投資50萬美元,設立了奧地利紅牛,分別持有49%的公司股份,余下2%歸許書標長子許書恩(現任紅牛飲料集團董事長)。

“奧地利紅牛一直都非常重視中國市場,為了進入中國,奧地利紅牛做了長久不懈的努力。”奧地利紅牛官方曾在中國媒體上公開表示。

根據工商注冊登記信息顯示,奧地利紅牛的全資子公司瑞步飲料貿易(上海)有限公司早在2009年12月30日,就在上海注冊成立。

據了解,在紅牛創始人許書標逝世后,許書標的后人繼承了泰國紅牛的事業,將泰國紅牛的股權出讓給了紅牛的全球核心企業——奧地利紅牛,隨同轉讓給奧地利紅牛的,就是紅牛的品牌資產。

記者就此問題向泰國天絲方面發函確認,截止截稿,記者尚未收到泰國天絲對這方面的確認回復。

一位熟悉商標業務的法律界人士坦言,“如果消息屬實,那這盤棋下得好早啊!中國紅牛估計很難從泰國天絲那里拿到商標許可了。”

面對泰國天絲的“咄咄逼人”,中國紅牛打出了“悲情牌”。

“二十多年來,華彬集團及嚴彬對中國紅牛品牌在中國的價值成長做出的貢獻是有目共睹的。”中國紅牛在8月21日的官方聲明中表示。

但誰能想到,8年后,奧利地紅牛或將成為中國紅牛的命運決定者?



責任編輯:金芮芮
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